音脈 Vol.59|東京文化会館公演情報 2015年7月~9月
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音脈2015 SUMMER5特集・出演者インタビュー5©常盤武彦「ジャズとは、私の人生そのもの、ピアノの音は、私のパーソナリティ」珠玉のピアノ・タッチに、アメリカと日本のジャズの歴史が宿る。interview 02-プラチナ・シリーズ-第2回 秋吉敏子〜TOSHIKO JAZZ LIVE!〜秋吉敏子(ピアノ)取材・文/常盤武彦(写真家/音楽ジャーナリスト) ニューヨークの長い冬がやっと終わりを告げ桜が花開いた頃、セントラル・パークにほど近い秋吉邸を訪れた。前月はヨーロッパ・ツアー、次の月にはロサンジェルスでの演奏と、変わらぬ多忙な日々の中の、つかの間のニューヨーク滞在だそうだ。 「私が渡米した1950年代は、ジャズ・クラブは今よりオープンで、ライヴに行くとよく飛び入りさせてくれました。オスカー・ペティフォード(B)、マイルス・デイヴィス(Tp)、マックス・ローチ(Ds)や、デューク・エリントン(Pf)のビッグ・バンドのメンバーらとセッションしたことから、多くのことを学び、それが私の財産となっています。そして人生の経験、人との出逢い、社会的な事件、すべてが私の音楽に反映されて、今のスタイルを築きました。ジャズには、これですべて学んだ、卒業ということはありません。そこがまた面白いところなのですが、今なおジャズへの追求は終わりません」。秋吉は、リヴィング・ルームの寛いだ空気の中で往時を回想する。そして現在、取り組んでいるプロジェクトについても、熱く語る。 「今、私はアメリカ音楽を代表するオペラ、ガーシュインの『ポーギーとベス』をピアノ・ソロ、トリオで演奏するプロジェクトを手がけています。オペラは、まず言葉ありき、それにメロディが寄り添います。ジャズの器楽曲のような規則的な構成がないのがチャレンジングですね。そして音を選び抜き、研ぎ澄ましたバラード演奏にも、改めて取り組んでいます。長年愛奏しているバド・パウエル(Pf)の曲のように、自由自在に弾きこなせるようになりたい。東京文化会館のコンサートのレパートリーは、私のテーマ曲『ロング・イエロー・ロード』や、尊敬するバド・パウエルの曲、そしてクラシック曲、今まで演奏していない曲も披露しようと思います」 秋吉は第二次大戦後間もない頃、九州でダンス・ホールのピアニストとしてプロ・キャリアをスタートし、後に東京に進出。1953年には来日中のオスカー・ピーターソン(Pf)に見出され、著名なプロデューサー、ノーマン・グランツのプロデュースでアルバム・リリース、全米発売という僥倖に恵まれる。そして当時は小規模な音楽学校だったボストンのバークリー音楽院に1956年に留学し、在学中からリーダーとして演奏活動を始め、各地のジャズ・クラブ、フェスティヴァルにも出演した。1972年に現在の夫、ルー・タバキン(T-Sax,Fl)に伴いロサンジェルスに拠点を移し、1973年同地で秋吉敏子=ルー・タバキン・ビッグ・バンドを結成する。1970年代から90年代のジャズ・シーンで革新的なトップ・ビッグ・バンドに君臨し、リスナーと評論家の高い評価を得た。1983年にニューヨークに戻り、結成30周年を迎えた2003年に同ビッグ・バンドを解散する。ピアニストへの原点回帰を決意し、ソロ、トリオ、小編成のグループでの活動へとシフトした。 「ジャズとは、私の人生そのものです。16歳の時から私はジャズの演奏を通して、いろいろなことを学び、多くの人と出会い、人間的に成長してきました。そして私自身のジャズ・ミュージシャンとしてのパーソナリティを、確立してきました。私たちの時代のジャズ・ミュージシャンは、一音聴いただけで誰だかすぐ分かるパーソナリティがあります。自分の音は、自分の声と同じです。サウンドにパーソナリティが宿ることが、ジャズ・ミュージシャンとしての最大の財産です。そして2006年に、私に影響を与えてくれたプレイヤー達と同じ NEA ジャズ・マスターズ賞をいただいたのは、最大の栄誉でした」 東京文化会館でのコンサートは、今回で7回目。同ホールの印象を語っていただいた。 「東京文化会館は、音響が凄く良いホールという印象があります。そして日本を代表するシンフォニー・ホールから招聘していただくのは、とても嬉しいことです。ピアノとホールのコンディションが良いというのは、大きなアドヴァンテージ。最高のコンディションで、最高のパフォーマンスをお届けしたい。私のソロ・ピアノ・コンサートを聴いてくださったことのある方、ジャズにあまり親しんでいない方々にも、愉しんでいただけるコンサートにします」 秋吉敏子が歩む、アメリカの日本人ジャズ・ミュージシャンの道「ロング・イエロー・ロード」は、まだ終わることを知らない。"Music Program TOKYO " プラチナ・シリーズ

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